Wednesday, 27 August 2014

"Kiss me, I'm Irish" y el Castillo de Blarney


Irlanda es uno de eso países conocidos a nivel mundial, cuando hablamos de esta isla nos referimos a la tierra de los pelirojos/as, la deliciosa cerveza Guinness, música y danza irlandesa, tréboles, el color verde, duendes (Leprechauns), San Patricio, entre otros. Si has escuchado de estos elementos seguramente has leído muchas frases también, siendo la más famosa: “Kiss me, I’m Irish” o “bésame, soy Irlandés”. Pero, de dónde viene esta frase? Revisemos un poco la historia.

De todas las experiencias que he vivido aquí en Irlanda, una de las más grandes ha sido visitar el Castillo de Blarney (Blarney Castle) en el Condado de Cork. Este castillo fundado en el siglo XIII fue una fortaleza medieval situada en Blarney, justo en la adyacencias del río Martin. Los alrededores de este lugar son increíbles y llenos de un ambiente mágico, podría asegurar que de noche se pueden ver duendes y/o hadas.



A lo alto del castillo se puede encontrar la piedra de Blarney (Blarney Stone)
o la piedra de la elocuencia, que no es más que un bloque de piedra que formó parte de la piedra de Scone. Existen varias explicaciones de cómo la piedra llegó a Irlanda, pero se creé que la piedra fue regalada a Cormac McCarthy – quién era rey del Munster – por Robert I de Escocia (Robert The Bruce) en el año 1314 como agradecimiento por haber participado en la Batalla de Bannockburn. Cuenta la leyenda que esta piedra tiene poderes mágicos y posee el don de la elocuencia, quién la bese por debajo tendrá esta gran habilidad. Personalmente, logré besar la piedra.


Pero no olvidemos la pregunta que nos hicimos al principio. De dónde viene esta frase tan famosa de “bésame, soy Irlandés”? 

La respuesta es sencilla: Ya que no todos tienen la oportunidad de visitar la Isla Esmeralda (Irlanda) o ir a el Castillo de Blarney para besar la piedra, lo más cercano a ella sería besar a una persona irlandesa.









El Castillo de Blarney y sus alrededores son mi lugar favorito de todos los lugares de Irlanda que he tenido la oportunidad visitar. Es altamente recomendable para los fanaticos como yo de toda la cultura irlandesa; recomiendo visitarlo en primavera, verano u otoño, y si quieren disfrutarlo al máximo, recomiendo quedarse en el hotel justo en frente del castillo: Blarney Woollen Mills.

Para mayor información visitar: 
  • http://www.blarneycastle.ie/
  • http://www.blarneywoollenmillshotel.com/

Wednesday, 16 July 2014

El ritual

Sé que el título de este post puede apuntar a una connotación quizás un poco más religiosa, pero no se trata de eso. La bienvenida o “El ritual” - como yo y mi amigo Moisés Zannoni lo llamamos - es simplemente un conjunto de actividades que hacemos para recibir a una persona que recién está llegando a la isla esmeralda.

Una vez recibido(s) en el aeropuerto, los abrazos y las ganas de pasarla bien son los principales protagonistas de este primer encuentro. Dependiendo de la hora en la que llegue el vuelo y la cantidad de personas, pasamos a tomar un taxi o el bus 747

El costo de un taxi desde el aeropuerto hasta Dublin 8 (área donde resido) tiene un costo alrededor de los €25-€30. De tomar el bus, tiene un costo de €7. Cada uno con sus ventajas y desventajas: costo, rapidez, comodidad, tiempo para disfrutar de la vista mientras se llega al destino, etc.



Llegamos a casa para dejar maletas, repotenciar un poco las energías y salimos a disfrutar de las calles de la sublime Dublín o Baile Átha Cliath. Las calles y las personas que merodean la ciudad tienen una vibra increíble, daría por hecho que ese es el secreto de esta ciudad; la energía que proyecta mezclada con el estado de ánimo de quién la visite y el clima.



Primer destino, Centro de la ciudad – City Centre – An Lar.

La gran mayoría de la vida del condado de Dublín se encuentra en el centro de la ciudad. Arte, cultura y mucho más se puede sentir en este lugar. Caminar por las calles de Dublín es como visitar 100 países al mismo tiempo; es una ciudad llena de turistas durante las 4 estaciones y por ellos podrás escuchar más de 4 idiomas al recorrer sus calles. Puentes, museos, arte, música, gastronomía internacional y sobre todo mucha cultura de cerveza.

Segundo destino, The Porthouse.

Aunque para muchos no sería la mejor opción, para mí sería la primera a la hora de degustar buena comida ibérica. The Porthouse es un restaurante de tapas españolas, increíble en sabor y variedad de platos. No conozco persona que haya ido a este restaurante y no le encante. Increíble atención y excelente ambiente.

Existen 3 The Porthouse en Dublín (http://porthouse.ie):

1.- The Porthouse Pintxos. 12, Eustace St., Temple Bar, Dublin 2. (mi favorito)

2.- The Porthouse. 64ª South Williams St., Dublin 2.

3.- The Porthouse Ibéricos, Ballinteer Road. 5-6 Pembroke Cottage, Dundrum, Dublin



A este punto del día ya nuestro invitado está exhausto, pero si le queda un poco de energía es momento de disfrutar de la verdadera vibra irlandesa, disfrutar de una buena Guinness y también de un la música irlandesa/irish dancing.

Tercer destino, O’Neill’s Pub o Arlington Hotel. 

O’Neill’s es un pub situado en el corazón histórico de Dublín, a unos pocos metros de Temple bar. 2 Suffolk Street, Dublin 2. 

Si quieres experimentar un auténtico pub de Dublín, O’Neill’s es el lugar perfecto para disfruta de una pint, típica comida irlandesa disfrutar de un ambiente musical en vivo los 7 días de las semana que solo los irlandeses saben brindar. 

Este pub ha existido como local por los últimos 300 años y es conocido por su carácter intemporal. No requiere pagar para entrar. (www.oneillsbar.com)

Arlington Hotel*, situado también en el corazón del centro de Dublín, al lado del famoso puente de O’Connell, noches celtas (Celtic Nights) son llevadas a cabo bajo perfecta coreografía donde la participación máxima de la audiencia es la clave de la noche; sano entretenimiento familiar. Bailarines y músicos galardonados con premios mundiales muestran lo mejor de la danza irlandesa incluyendo el famoso baile de escoba ‘Sean nos’, incluso la audiencia tendrá la oportunidad de compartir escenario con los bailarines para una noche inolvidable. 


En ningún otro lugar de la ciudad se podrá encontrar una experiencia como esta, que además incluye la opción de cenar 3 platos típicos irlandeses totalmente caseros en un ambiente irlandés encantador.  Requiere reservación, visitar para mayor información y precios: http://www.arlington.ie


*Existe otro Arlington hotel ubicado en Temple bar, sin embargo, luego de estar en ambos me gusta más el de O’Connell, es mucho más amplio. El tipo de danza en Temple bar es contemporánea mientras que en O’Connell es tradicional.

Luego de un gran día para nuestro invitado, estas 3 cosas claves serán el principio de una estadía inolvidable en ciudad de Dublín. La grandiosa Báile Átha Cliath.



Video by Matthieu Chardon - matthieuchardon@hotmail.com.

Tuesday, 16 July 2013

Síntomas al llegar

Importante: El siguiente post está basado en experiencias personales, encuestas a amigos/conocidos, etc. No es 100% acertado dado que cada persona y cuerpo es distinto.

Cada vez que realizamos viajes largos y estos incluyen cambios de huso horario (jet lag) nuestro cuerpo se ve sometido a perturbaciones que pueden afectar nuestro organismo. Los primeros días de haber llegado a la ciudad de Dublín, como es normal, experimenté ciertos cambios como: sueño, frío, gripe y  hambre.



Sueño:
Como es de esperarse, tu cuerpo estará aún acostumbrado a dormir a la hora de tu
país. Es por eso que te tomará un tiempo acostumbrarte a las nuevas horas de luz. Haciendo referencia al huso horario que se maneja en Venezuela: Huso horario de primavera-verano: 5h30m de diferencia horaria con respecto a Dublín, huso horario de otoño-invierno: 4h30m de diferencia horaria con respecto a Dublín. Es decir, si normalmente te vas a dormir a las 10pm (hora Venezuela), en Dublín te acostarías a las 3:30am/2:30am hasta que acostumbres tu cuerpo al nuevo horario.


Frío:
Gracias a la posición geográfica que tiene Venezuela, no es para nadie un secreto que Venezuela mantiene una temperatura media a lo largo del año a diferencia de Diciembre-Enero que se nota un poco más de “frío”. No importa en qué época del año vengas a Dublín, siempre vas a sentir frío. Dado que somos del trópico y nuestro cuerpo está acostumbrado a temperaturas medias de 23-26, cualquier temperatura menor a eso nos va a parecer frío. El primer día que llegue a Dublín fue un 4 de Octubre del 2010, hacía 16 grados y prácticamente me estaba congelando. Hoy en día, a 16 grados siento calor. Así que no te preocupes, tu cuerpo se irá acostumbrando poco a poco al frío, a menos que sean frío que por más que queramos, nuestro cuerpo es de trópico y sentirás frío como el resto de las personas.




Resfriado/Gripe:
Como consecuencia de las temperaturas es normal que te veas frente a un resfriado o una gripe leve, así que te recomiendo venir preparado/a para ello. Aprovecha y trae contigo antigripales, que aunque puede que no los uses al llegar, te servirán para el futuro de igual manera.




Hambre:
Otra consecuencia, y creo que tan importante como el sueño es: el hambre. Nuevamente, basándonos en los husos horarios mencionados anteriormente, si tu cuerpo está acostumbrado a comer a horas como:

(Hora Venezuela): 
Desayuno: 7am-8am
Almuerzo: 12:30pm-1:30pm
Cena: 7pm-8pm

En Dublín te daría hambre aproximadamente:

(Horario de primavera-verano, 5h30m de diferencia)
Desayuno: 12:30pm-1:30pm
Almuerzo: 5:30pm-6:30pm

Cena: 12:30am-1:30am


Tuesday, 11 December 2012

Saldo

Hoy en día la tecnología es algo que sin darnos cuenta se ha apoderado de la mayoría de nuestro tiempo. El celular/móvil/teléfono/etc., es uno de los gadgets más vendidos a nivel mundial. Este dispositivo se ha convertido en nuestro mejor amigo, porque - estemos claros- , ya hasta habla y en un par de años quizás nos preparará el café (si es que ya no lo hacen).


Dado que los smartphones no son dispositivos que los regalan en los supermercados, todos queremos llevarnos nuestro juguete a todos lados, y en el caso de otro país, o mejor dicho Dublín, no es la excepción.

Ahora, ¿cómo se coloca el saldo? ¿Dónde lo hago? ¿Cómo se pide el saldo? Estas son algunas de las dudas que se nos vienen a la cabeza a la hora de darle comida a nuestro dispositivo. Para esto tienes dos opciones que no son nada nuevas si llevas usando un teléfono desde hace un tiempo. Post-pago y pre-pago.

Post-pago
Simplemente te diriges a una tienda de la compañía de telefonía que más te convenga: O2, Meteor, Vodafone, e3, entre otras, y llenas el contrato que te corresponda y tu saldo se cobrará mensualmente desde tu cuenta en Dublín

Pre-pago
Paso 1: Primero debes saber dónde se compra el saldo. Existen muchas tiendas que funcionan como una especie de kiosko, ya que eso acá no existe. Estas son: Spar, Centra o Londis, por mencionar algunas.




Estas tiendas normalmente tienen un aviso afuera que dice “TOP-UP Zone o PAY ZONE”. También puedes hacerlo en las tiendas de la operadora.



Paso 2: Una vez que consigues el lugar debes saber que el saldo se pide cómo “TOP-UP”. Puedes decir algo cómo: Can I have €(cantidad) of Top-up for (nombre la compañia telefónica)? La persona que te atiende te va a imprimir un recibo con un código que vas a introducir luego. 



Paso 3: Una vez que tengas el recibo con el código simplemente llamas al número de recarga de la operadora que te corresponda y colocas el código y la tecla #.

¡Ta dah! Ya sabes cómo colocarle saldo a tu teléfono.

Friday, 14 September 2012

Carnet estudiantil


Si te encuentras en condición de estudiante, es decir, con visa y sello “tipo 2”, entonces te sugiero que tramites tu carnet estudiantil.

Con este carnet podrás obtener descuentos en muchos establecimientos de comida rápida, tiendas de ropa, agencias de viajes, a parte de los ya conocidos descuentos en transporte público. Hoy en día son más y más los establecimientos que se unen a estos descuentos. Entre ellos están: Costa Café, Meteor, McDonalds, Luas, Xtra-Vision, irishrail.ie, Dublin bus, Champion, Bus Eireann, Boots y Apple store por mencionar algunos.

Puedes verificar la lista completa de descuentos aquí: http://www.studenttravelcard.ie/Discounts.aspx

El proceso para obtener dicho carnet es muy sencillo y solo debes seguir los siguientes pasos:

Debes dirigirte a la universidad Trinity College ubicada al principio/final de Dame Street, Dublin 2, en la oficina de carnetización. Para llegar a la oficina debes entrar a la universidad por la puerta principal, camina el pasillo de la entrada, cuando estés en el campus tomas a la izquierda, luego a la izquierda, después a la izquierda. Ver imágenes para mayor explicación:

(IMÁGENES: PROXIMAMENTE)

Una vez que llegues a la oficina debes hacer la cola y cuando toque tu turno debes entregar los siguientes documentos:

·         - Pasaporte (como parte de tu identificación)*
·        -  Planilla de aplicación**. Podrás obtenerla a través del siguiente vínculo (debes tener instalado Adobe Reader en tu computador): http://www.studenttravelcard.ie/Libraries/Documents/Student_Travelcard_Application_Form.sflb.ashx
·         - Carta de aceptación (opcional)

* El pasaporte debe estar vigente.                       
** La planilla DEBE estar sellada por la universidad o escuela.

Luego de presentar los documentos te sentarán en una silla para tomarte la foto y luego de 5 min tendrás tu carnet. El costo del mismo es de €15 y vence el 31 de diciembre del año en curso. Es importante que sepas que cada septiembre se hace un cambio de modelo de carnet. Para que tu carnet tenga vigencia de 1 año debes adquirirlo a partir del mes de septiembre. 

Este año, la institución encargada de la carnetización hizo algo especial. HIcieron una fusión entre una “leap card”  y el carnet de estudiante. Una “leap card” es una tarjeta que recargas crédito cada vez que lo deseas y puedes utilizarla como método de pago en el transporte público en vez de usar dinero en efectivo. Funciona de igual manera que los tickets que se compran mensualmente para el transporte con la diferencia que le colocas crédito a la tarjeta.



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Además, este carnet no solo te da descuentos en Irlanda. Puede que tengas la misma suerte que yo que mostré mi carnet en otro país y me seguían dando descuentos.

Para mayor información visita: http://www.studenttravelcard.ie/index.aspx

Thursday, 2 August 2012

Spanglish Dublin


El estudio de un segundo idioma en otro país se ha convertido en algo del día a día para muchos. Tomar la decisión de irte a otras tierras para aprender otro idioma, cultura, otro modo de percibir la vida, no es un decisión fácil de tomar. Esa decisión lleva unas cuantas conversaciones con la almohada, amigos, familiares y más. Muchos lo hacen como el primer paso para iniciar una nueva carrera, para mejorar oportunidades de trabajo. Otros, simplemente para empezar una nueva vida y para ello necesitas conocer la estructura del nuevo idioma, cómo usarlo, cómo no usarlo, como definirlo; somos seres humanos y dada la naturaleza de cualquier ser vivo, necesitamos comunicarnos.

En los últimos años, Dublín se ha convertido en uno de los primeros países en recibir estudiantes de todo el mundo con el fin de estudiar uno de los idiomas más importantes hoy por hoy, el inglés. Cada vez son más y más los estudiantes que se ven fuera de las escuelas de idiomas, son tantos que hasta me atrevería a decir que el estudio del idioma en Irlanda forma parte de la economía principal del país. Probablemente esté equivocado, pero  es la manera como yo lo veo.

Para aquellos que no quieren desaprovechar ni un minuto de su estadía acá en Dublín, que desean superarse mejorando todos los días su inglés y sobretodo conocer gente nueva, vengo a hablarles del  “Spanglish Dublín”.


“Spanglish Dublín” es un grupo de personas que buscan el intercambio de idiomas español-inglés (además de contar con: francés-inglés y portugués-inglés). Spanglish Dublín reúne todos los lunes a las 6:30pm en Dtwo bar, en Harcourt Street, personas de todas partes de la ciudad para que entre ellos intercambien sus conocimientos del idioma. Tiene un costo de €5 y esto cubre: participación total en el evento y refrigerios como  alas de pollo, aros de cebolla, salchichas, wedges, entre otros.

La metodología del evento es la siguiente:

Cada persona tiene un tiempo predeterminado para sentarse en una mesa y conversar con otra persona. En el caso de español-inglés, el nativo de lengua española habla en inglés y viceversa. 

De esta manera ambos aprenden el idioma moderno que se maneja en la vida cotidiana. Al finalizar la noche habrás mejorado tu idioma, habrás conocido gente nueva y, sobre todo, habrás pasado un rato agradable gracias a la gente que lo hace posible, Spanglish Dublin.




Si deseas más información este es el contacto de las personas de Spanglish Dublin:

Teléfono: 087 1125768


IMPORTANTE:

Spanglish Dublin junto con NEDTC han lanzado una promoción para aquellos estudiantes que desean renovar su visa y su estadía en Dublín. Con solo asistir a cualquiera de los eventos de Spanglish, al finalizar el evento habrá unos folletos que puedes tomar, al momento de hacer el registro en la escuela debes mencionar que tienes el folleto contigo y debes traerlo el día de tu inscripción.






Tuesday, 26 June 2012

¿Y el agua se paga?


Curiosamente la respuesta es “no” (por lo menos hasta ahora no). Ésa fue una de mis primeras impresiones al llegar a la ciudad de Dublín. Todos los servicios se pagan excepto éste.  A decir verdad no tengo información que respalde el por qué no se paga este servicio tan indispensable que forma parte de nuestro día a día sin darnos cuenta.

En Irlanda, y especialmente Dublín, resulta bastante extraño el día que no llueva. Y es gracias a esas pequeñas lluvias diarias que se puede mantener y apreciar el increíble color verde de las plantas a lo largo de la llamada “Isla Esmeralda”.

Este tema es controversia año tras año, debido a que los gobiernos conservadores han intentado introducir  impuestos para que los ciudadanos paguen el agua y así tengan una mejor conciencia y eviten su mal uso. Tanto partes del norte como del sur de la isla han mostrado su oposición ante dicha propuesta.  Dada la “crisis” que está viviendo el país, no creo que tarde mucho en aplicar esta nueva ley para así poder recuperar un poco la economía.

Otro dato curioso es que el agua que tomamos en casa es directamente del grifo (“chorro” en criollo). Aunque para muchos aún les cuesta adaptarse a este nuevo sistema, todos al final terminamos aplicándolo ya que el agua que se usa en los hogares irlandeses es potable (incluso la de los baños). Esta agua proviene del río Liffey. Este es el río que separa a la ciudad en “Dublín Norte” y “Dublín Sur” atravesándolo de oeste a este. En aquellos meses que Dublín se llena de turistas se puede observar que el nivel de agua del río es bastante bajo.